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Cómo apoyar el software libre sin ser un activista

Muchos empezamos en el mundo del software libre con un entusiasmo tan exacerbado que se contagia (o puede caer mal según el caso), queremos que todos instalen linux, odien el sobreprecio de las Macs o las inseguridades intrínsecas de Windows, pero siendo sincero, no todos comparten nuestros gustos y aficiones.

Hace una buena cantidad de años mi buen amigo español Ramón Corominas me mandó este texto que no tiene desperdicio.

Es una guía para promover el software libre sin ideas radicales, apoyando en lo que se puede, aún si no se tienen habilidades técnicas, lo importante es iniciar un cambio, que no pare, que continúe en movimiento y que los demás descubran por gusto las bondades del software libre.

Espero que lo disfruten.

Cómo apoyar el software libre sin ser un activista.

Por Ramón Corominas.

Expongo a continuación algunas formas de apoyar el software libre (o al menos no apoyar al software propietario), que no requieren de programación, ni de conocimientos técnicos o de traducción, ni de compromiso alguno, ni de dinero… Y tampoco de demasiado tiempo.

1. Interésate por el software libre.

Nada más simple, simplemente lee algo sobre el tema, aprende de qué va, asimila su existencia e interioriza lo que significa que el código sea abierto y por lo tanto pueda ser mejorado por cualquiera con los conocimientos apropiados.

libertades del software libre

Respira el espíritu colaborativo y la idea de que se pueden hacer cosas entre todos. No tienes que hacerlo tú, no te preocupes, simplemente piensa en los beneficios que eso supone para todos, y siéntete bien porque hay personas que colaboran activamente para crear una sociedad más justa.

2. Haz notar tu interés a otros.

Informa a otras personas sobre la existencia y concepto del software libre. Informa a las instituciones que te proporcionan formación gratuita en software propietario de que también te interesa que lo hagan con los programas de software libre que puedan ser equiparables o al menos con conceptos parecidos.

Diles que quieres conocer sus posibilidades. Y si el software propietario supone un coste para ti y el software libre no, exige a esas mismas instituciones que te den formación en el programa de software libre. Con
eso conseguirás varias cosas:

  • Ayudar (¿obligar?) a que las instituciones conozcan el software libre y a que lo tengan en cuenta tanto en sus planes formativos como (quizá)
    en sus planes económicos.
  • Ayudar (¿obligar?) a que las instituciones dejen de consentir los
    monopolios establecidos por el software propietario en la actualidad
    ,
    alegando que lo pide la mayoría. Exigiendo formación en software libre
    puedes ayudar a generar en las instituciones la necesidad de un cambio
    en sus políticas.
  • Mejorar la calidad de la formación para quienes vengan detrás de ti.
    Los formadores tendrán más experiencia y sabrán resolver mejor las dudas.
  • Incentivar el conocimiento del software libre por otros usuarios. Al
    aumentar las opciones de formación ofrecidas por las propias instituciones, otros usuarios conocerán su existencia. Si las instituciones pueden ofrecer más opciones de formación, lo lógico es que planteen las alternativas a las personas a las que van a formar.
  • Mejorar la calidad del propio software libre, al aumentar el
    conocimiento del mismo y hacer posible detectar antes los fallos de
    programación, o las mejoras que se pueden introducir.
  • Forzar una bajada de precios del software propietario, al aumentar la
    competencia.

3. Prueba el software libre.

No hace falta que programes nada, simplemente pruébalo y decide si es apropiado para ti. Tampoco hace falta que sigas usándolo si no te convence, pero al menos dale una oportunidad. Compara. De esa manera, podrás opinar por experiencia propia y no basándote en lo que opinen los demás, que suelen ser poco objetivos (tanto si están a favor como en contra). En definitiva, ten criterio propio.

excelente

4. Da tu opinión sobre el software libre.

Tanto si te convence lo que has probado como si no, explica por qué, qué cosas buenas le ves y qué fallos encuentras, y también qué mejoras te gustaría que tuviera.

Realimenta. Si puedes, ponte en contacto con los desarrolladores y hazles llegar tus críticas o sugerencias… O simplemente tus ánimos. Para muchos desarrolladores que programan software libre de forma desinteresada, el apoyo de los usuarios puede ser el mejor incentivo y, desde luego, harás que se sientan motivados para seguir desarrollando los programas. La mejor recompensa es saber que “hay alguien ahí” utilizando las aplicaciones.

5. Usa software libre.

Si has probado algún programa de software libre que te convence, sigue usándolo y dile a otros que lo usas y por qué. Dale publicidad. Apasiónate por la idea que hay detrás del desarrollo colaborativo y transmite ese entusiasmo.

No sólo lograrás que aumente la motivación de los programadores, también darás un toque de atención a las empresas de software propietario para que mejoren sus productos, y muy probablemente la competencia ayudará a que bajen los precios de los programas comerciales.

Ambas fórmulas pueden y deben coexistir. El software libre puede ayudar muchísimo a optimizar la relación calidad-precio de los programas comerciales.

6. No utilices sin pagar los programas comerciales.

copyright

Este es quizá el punto más difícil de entender (y desgraciadamente, de cumplir). Aunque en un principio puede parecer que nos beneficia, usar una copia de un programa sin pagar la licencia, ayuda, sobre todo, a mantener la posición predominante de la empresa que fabrica ese programa (aunque éstas, por supuesto, lo negarán).

Por un lado, les permite justificar sus elevados precios y echar balones fuera acusando a otros de ser los culpables de sus propias políticas de precios, argumentando que las copias ilegales suponen un “robo” (para mí esto es una falacia, porque por definición el robo supone una reducción de stocks del producto que aquí no se da).

Por otro lado, extender el uso de programas sin licencia ayuda a convertir a estos programas en “estándares de facto”, lo que a la larga no hace sino garantizar el monopolio. Todos sabemos que gran parte del éxito de los productos de Microsoft se basa en su facilidad para ser copiados y “crackeados”, no en su calidad intrínseca. Si quieres que haya más opciones, o simplemente que bajen los precios de los programas comerciales existentes para no tener que copiarlos ilegalmente, lo mejor es empezar por no utilizarlos.

Además, como hemos visto, algunos cracks pueden suponer otros riesgos
para la seguridad del sistema.

7. Y si no te parece aceptable ninguna de estas opciones…

Si después de todo ninguna de esas posibilidades es buena o válida para ti, NO TE QUEJES (o no demasiado). Puedes no estar interesado en el software libre, o no estar interesado en difundirlo; puedes no tener tiempo o ganas de probarlo, o no tener tiempo o ganas de comentarlo, o no usarlo porque no te convence; puedes incluso hacer algo ilícito (que no ilegal) y usar un programa no autorizado. Pero, desde luego, si no estás dispuesto a hacer nada por cambiar la situación, indirectamente la estás fomentando, y habrá que suponer que estás conforme con ella.

Y el tiempo que pierdes quejándote podrías estar empleándolo en hacer algo constructivo para que la situación cambie.

16 thoughts on “Cómo apoyar el software libre sin ser un activista

  1. Estoy organizando una asociación en España para fomentar el uso de Linux y software libre. Podría solicitarle que se una a BLOGUEROS DE JAÉN y BLOGUEROS EN EL PUERTO DE SANTA MARIA y compartir en ellos sus artículos y opiniones a través de su blog?? . Estos grupos son parte del proyecto.

  2. Mi nombre es Pedro Pretton, escribo desde Chile, hoy me di cuenta que hay gente que conoce LINUX pero no lo da a conocer son egoístas, voy a empesar a usar LINUX en un NOTbook, esta con Windows 7 , que debo hacer, formateo como cargo LINUX, me funciona desde el primer momento, GRACIAS colaborare en todo lo que pueda desde CHILE
    SALUDOS¡¡¡¡¡¡¡
    pedro segundo pretton sepulveda

  3. Hola, llegué aquí por casualidad pero me gustó la entrada.

    Tengo que decir que mis habilidades técnicas en cuanto a Linux son muy limitadas, aunque lo he usado durante más de 10 años y cada día me gusta más.

    Uso otros sistemas también, pero siempre que puedo hago promocion de Linux, pues me hizo descubrir muchas cosas sanas.

    Así es que escribo sobre él (con más o menos pericia) en mi blog, hablo de el a mis amigos y lo uso siempre que puedo.

    Me alegra ver que hay gente que lo ve del mismo modo. Gracias 🙂

    • Hola Marcos, interesante tu blog :). De eso se trata de hablar del tema para que los demás se interesen, compartir experiencias y complementarlas. De eso se trata el software libre, de compartir. ¡Saludos!.

¡Me encantaría saber que opinas!

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