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Cinco planetas alineados para comenzar el 2016

En estos días es posible apreciar, muy temprano por la mañana, cinco planetas alineados al sur de nuestra ciudad. Mercurio, Venus, Saturno, Marte y Júpiter, aunque no todos son visibles a simple vista. Disfrute usted el espectáculo.

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Rosetta y Philae, listos para el aterrizaje

Rosetta y Philae

A muchos de nosotros nos atrae el espacio, la aventura de dejar el planeta e investigar los misterios del universo.

El próximo miércoles se escribirá un capitulo critico en una de esas historias que rayan en la categoría de la ciencia ficción. Por fin sabremos si la sonda espacial Rosetta y su módulo de aterrizaje Philae llegarán con bien a su destino.

En su aventura de varios años de duración, el módulo Philae se posará en la superficie del cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko y si todo sale bien, se unirá a este como una garrapata mecánica.

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha preparado este video infantil que explica excelentemente la aventura y los retos que implica lograr que un artefacto creado por el hombre se pose sobre un cometa.

Hay muchas cosas que pueden salir mal, sobre todo porque el módulo tiene que tomar decisiones en tiempo real durante su acercamiento.

Para poner la situación en perspectiva, cuando se hizo el lanzamiento de la sonda espacial no existía facebook, ni twitter, ni redes sociales, estamos hablando de una tecnología que ya tiene más de 10 años y que ahora se pondrá a prueba.

Si todo marcha como se espera la llegada de Philae al cometa 67P de nombre impronunciable ocurrirá el próximo miércoles 12 de noviembre a las 15:30 hrs UTC más o menos a las 9:30 am. hora del centro de México.

Si quieren información en tiempo real Rosetta tiene su cuenta de twitter @ESA_Rosetta o en ESA en Google Plus en con las últimas novedades de la misión.

Inicia el descenso

Ha llegado el gran día y Philae ya mandó sus primeras imágenes de su separación, ¡Inicia el descenso!

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Júpiter, Marte y Saturno visibles en el mes de Mayo

El cielo en el mes de mayo nos trae varios cuerpos celestes que son muy fáciles de observar.

Justamente anoche un cuerpo muy brillante en el cielo nocturno llamó mi atención, era temprano, como a eso de las 10 de la noche y destacaba claramente a pesar de la contaminación lúminica.

Ni siquiera necesitan una brújula para encontrarlo, se trata del planeta Júpiter acompañado de dos estrellas Polux y Castor formando la figura de un triangulo invertido.

Júpiter, Pólux y Castor en el mes de mayo

Curiosamente Pólux y Cástor (de apellido Troy) son los hermanos que aparecen en la película Contra cara protagonizada por Nicolas Cage y John Travolta. Esta es la primer referencia que viene a mi mente, aunque los nombres de estas estrellas están relacionados con la mitología griega.

Polux y Castor Troy

Si están viendo a Júpiter ahora giren a sus espaldas y con un poco de suerte, muy cercano a la Luna se puede ver el planeta Saturno y más arriba con un intenso color rojizo el planeta Marte.

Saturno, la luna y Marte en el mes de mayo

Si quieren una referencia más precisa sobre la ubicación de los planetas siempre pueden recurrir a Stellarium. Sólo asegurense de especificar su ubicación, la fecha y la hora.

Todos estos cuerpos celestes se pueden ver a simple vista y a muy buena hora, al menos en el norte de México. Ahora si, ¡A los telescopios!.

Referencias.