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Peppermint y SliTaz, Linux ligero para equipos viejitos y no tan viejitos.

Hace poco escribí sobre mi pequeña lapita Acer Aspire One (aka AO751H) y como había regresado a la vida reinstalandole JoliOS.

Me encanta el olor a distro nueva por la mañana.

Pero aunque el desempeño gráfico mejoró mucho, en realidad no la uso para entretenimiento y durante el experimento quedó pendiente el tema de las conexiones seguras al abrir algunos sitios (entre ellos mi blog).

SliTaz una distro súper mínima.

Así que si era un tema pendiente. En twitter me movieron el tapete con una distribución súper minimalista que se llama SliTaz a la que le vi bastantes posibilidades.

Con una descarga de apenas 50 MB (si, leyó usted bien) y unos requerimientos minúsculos de apenas unos 256 MB en RAM. Hice algunas pruebas con virtualbox y vi que la instalación no era muy complicada, así que rápidamente la instalé en la lapita.

Pero hubo un gran problema, no me reconoció la tarjeta de red wifi. Lo raro es que hace mucho tiempo que no tenía problemas con una tarjeta broadcom, me parecía que era un tema superado por muchas distribuciones linux, pero no fue así en mi caso.

Intenté todos los consejos que me encontré en los foros de SliTaz, pero nada. Así que lo dejé por la paz.

Peppermint se ve bien.

Rodolfo Zolá me sugirió Peppermint Linux así que descargué la ISO y a hacer pruebas.

La instalación fue de lo más sencillo al ser una distribución basada en Ubuntu. De entrada reconoció sin problemas la tarjeta gráfica GMA500 que siempre ha sido un dolor de cabeza y la tarjeta de red Wifi ¡Excelente!.

Probablemente la GMA500 sea una excelente tarjeta de video en Windows (XP), pero los fabricantes no fueron muy benévolos al compartir información o liberar un driver decente para linux, ya saben, la historia de siempre.

Al menos reconoce bien toda la pantalla a una resolución correcta. En mi caso tuve que desactivar los efectos especiales como transparencias y esas cosas en aras de velocidad a la hora de mostrar los elementos en la pantalla.

De entrada Peppermint se ve bien y se siente bien. Tiene una interfaz bien cuidada con tonos rojizos, que curiosamente combina a la perfección con el color de la lapita.

Al ser una distribución basada en Ubuntu me adapté rápidamente. Actualizar e instalar paquetes con apt-get. Pero aparte ofrece varias amenidades como un Panel de control conocido como el Peppermint Settings Panel que agrupa todo lo necesario para poner a tono la distribución.

En ese mismo panel vi una opción que llamó mi atención llamada Advert Blocker que prometía bloquear sitios de publicidad. Y me dije a mi mismo… mi mismo… va. Pero a que calai calai calai me quedé sin internet ¡No podía ni conectarme ni a Google!. Afortunadamente desactivar esa opción fue muy sencillo, pero no me quedaron ganas de volverla a activar.

También tiene una bonita tienda de aplicaciones conocida como Gestor de software que facilita y sugiere la instalación de aplicaciones.

No hay peor lucha que la que no se hace.

A la fecha le he instalado a este equipo:

  • JoliOS, en su tiempo fue lo mejor, pero ahora tiene problemas con conexiones seguras.
  • Ubuntu Netbook, pobre desempeño gráfico por el driver de la tarjeta GMA500.
  • CrunchBang Linux excelente distribución, lástima que su creador dejó el proyecto.
  • BunsenLabs Linux Tomó la estafeta de CrunchBang, excelente distro pero subsiste el problema del desempeño gráfico.
  • SliTaz prometía mucho, pero no funcionó la tarjeta WiFi y así nomás no se puede.

Por el momento Peppermint se queda en mi equipo. Se ve bien, se siente bien. No espero el rendimiento de un equipo de escritorio pero es bastante aceptable. Además con Linux alargo la vida útil de un equipo que todavía funciona y puede ofrecer algo al usuario.

Maximizar el uso de la memoria RAM

En estos días me dí a la tarea de optimizar un poco más el rendimiento de mi netbook.

Buscando en internet me encontré con este artículo [Netbook optimization](http://blog.bodhizazen.net/linux/netbook-optimization/) con una propuesta interesante.

htop muestra el uso de la memoria RAM

Es muy simple, en lugar de guardar los archivos temporales y registros en el disco duro estos se escribiran en una partición temporal en la memoria RAM, que es mucho más rápida y se realizarán menos accesos al disco duro.

El único problema es que los registros se pierden al apagar el equipo. Traté de hacer memoria cuando fue la última vez que vi un archivo de registro así que supuse que podía soportar la pérdida de estos archivos. Si algún día los necesito para depurar alguna aplicación solo comentaré algunas líneas.

Para hacerlo solo es necesario agregar estas líneas al archivo **/etc/fstab**

# This first line is not strictly necessary.
tmpfs /dev/shm tmpfs defaults 0 0
tmpfs /var/log tmpfs noexec,nosuid 0 0
tmpfs /tmp tmpfs noexec,nosuid 0 0
tmpfs /var/tmp tmpfs noexec,nosuid 0 0

Reinicie el equipo y ¡Listo!

Para revisar si funciona podemos teclear el comando df, verán nuevas particiones extras que ya tiene archivos en uso y ocupando espacio.

df muestra las particiones montadas y su uso.

Probé este consejo en JoliOS, pero es muy similar a Ubuntu así que no creo que exista mucho problema en aplicarlo.

JoliOS 1.2 en la Acer AO751h

Una de mis primeras distros que probé cuando nuestra lapita llegó a la casa fue Jolicloud, pero el proyecto se actualizó y cambio de nombre, ahora es conocido como Joli OS.

jolios 1-2

Hubiera seguido con Mint LXDE a no ser por un bug muy molesto que provocaba un *crash* en el sistema, al iniciar Chrome en algún momento al azar se reiniciaba el servidor X y me obligaba a iniciar sesión nuevamente. ¡Tache para Mint!.

Conseguir JoliOS.

El proceso de instalación es bastante simple, bajar la ISO desde la página de JoliOS, preparar la memoria USB para iniciar la computadora con ella con Linux Live USB Creator y lo demás es zurcir y cantar. 🙂

Problemas con el hardware.

¡NO TIENE!, JoliOS tiene el mejor reconocimiento de hardware para este equipo, la red inalámbrica ¡Lista!, la fastidiosa tarjeta de video GMA500 ¡Lista!, los botoncitos de funciones para ajustar el brillo o el volumen ¡Listos!, no se puede pedir más, todo funciona desde el primer arranque.

Video a Pantalla completa

Un bug con Chromium

Joli OS utiliza Chromium como navegador principal y para mostrar su curiosa interfaz de usuario, pero me pasó un detallito, poco después de iniciar Gmail o Google Plus el disco duro de la computadora entraba en una fase de muy alta actividad, tanto que hacía imposible usar el equipo. Revisé si existía algún proceso mal portado pero el consumo del CPU era bajo, apenas un 6%, eso si que estaba raro.

Al parecer la versión de Chromium que tiene Joli OS tiene un bug, algo relacionado con una opción llamada Habilitar protección contra phishing y software malintencionado, pero después de correr una actualización general del sistema se solucionó. Aunque siempre esta la opción de instalar Firefox u Opera.

sudo apt-get update && sudo apt-get upgrade
actualizacion del nickel-browser

Otro detalle, buscando la forma de ejecutar el navegador desde la terminal pude detectar que el navegador no se llama de la forma usual, no es ni chromium ni google-chrome, en JoliOS se llama nickel-browser.

Tips, tips, tips.

JoliOS tiene una interfaz muy peculiar. Leí en un comentario de G+ que a una persona no le gustaba porque no se puede usar sin estar conectado a internet. Esto no es cierto, siempre esta a la mano un menú que aparece presionando la tecla “Botón Derecho”, esa tecla que esta a la derecha de Alt Gr y tiene forma de un menú con un puntero del mouse. De esa forma se puede iniciar cualquier programa instalado o explorar el sistema de archivos.

Menu alterno

Recién instalado no pude ver archivos de video, por eso instalé VLC con buenos resultados, los videos en pantalla completa se ven muy bien sin pausas o “arrastres”.

Video a Pantalla completa

Prefiero hacer las actualizaciones desde la terminal, si no lo hubiera hecho de esta forma no se cuanto tiempo de hubiera tardado en corregir el error de Chromium.

Sacar una cuenta de Joli OS tiene sus ventajas, como ya había instalado Jolicloud usé la misma cuenta para Joli OS, me identificó e inmediatamente se sincronizó y comenzó a instalar los programas que había elegido anteriormente. ¡Buen punto para Joli OS!

Conclusiones.

Después de probar varias versiones de Ubuntu y Mint, batallar varias veces con la configuración de la tarjeta de video, no poder ajustar el brillo de la pantalla, y que todo esto funcione desde el primer arranque con Joli OS hace la distribución de Linux ideal para este equipo.

A lo mejor para los usuarios avanzados les puede ser rudimentario o demasiado “amigable”, pero en lo personal valoro el tiempo que me ahorra al no entretenerme con todos los ajustes y configuraciones para que funcione mi lapita.